Réflexions Photographiques

Un Drobo sur votre bureau

Un nouveau Drobo

Voici quelques jours qu’a été annoncé un produit qui avait attiré mon attention il y a quelques mois lorsqu’il a fait sa première apparition et qui nous revient avec les fonctionnalités qui lui manquaient à mes yeux. Ce produit est le Drobo, un boîtier externe dans lequel viennent s’enficher des disques durs et qui permet de stocker ses fichiers avec une tolérance aux pannes mécaniques.

La première version de ce produit ne disposait que d’une interface USB 2.0, la nouvelle apporte en plus le support du FireWire 800. Associé à un Macintosh équipé de série de cette interface, les débits annoncés sont bien plus élevés.

Un Drobo est une unité de disque autonome qui accepte jusqu’à 4 disques SATA soit un espace maximal de 16 TO, et ce, sans obligations d’utiliser des disques identiques : des disques de capacités variées peuvent être utilisés. Ces disques sont gérés comme un seul et même volume et le Drobo se charge de répartir les données sur l’ensemble de ces disques pour garantir les données en cas de perte d’un des disques. Bien entendu une partie de l’espace total est utilisé pour assurer la redondance des informations.

Le Drobo dispose de diodes de différentes couleurs pour indiquer à l’utilisateur le besoin de remplacer un disque défectueux ou le besoin de remplacer un disque par un autre de plus grosse capacité afin d’étendre le volume de données lorsque ce dernier est trop rempli. Il est possible de commencer avec deux disques (de capacité identique pour optimiser la redondance avec deux disques), d’en ajouter un troisième, puis un quatrième, et ensuite de remplacer les plus petits par des plus gros pour étendre le volume de données gérées. Cette solution est extrêmement souple par rapport à d’autres pour croître en fonction des besoins de l’utilisateur.

D’une certaine façon, le Drobo est une forme de RAID 5 rendu plus souple et surtout plus simple à mettre en œuvre pour le commun des mortels.

Drobo pour les photographes

Les photographes, plus que d’autres utilisateurs de matériel informatique, sont de gros consommateurs d’espace disque. La facilité de prendre des images, la résolution toujours croissante des capteurs, la généralisation de l’utilisation des formats RAW sont tous des facteurs qui conduisent à la production régulière de grands volumes de données qu’il faut stocker.

Les images encourent trois types de risques :

Les produits comme le Drobo ne présentent de solution que pour contrer le premier type de risques. Les données étant en permanence redondées sur au moins disques, la panne de l’un d’entre eux n’a pas de conséquence désastreuse.

Pour traiter les erreurs humaines, il est important de faire des sauvegardes dans le temps des données afin de pouvoir les restaurer telles qu’elles étaient à différentes dates. Il existe des outils pour cela, mais les possesseurs de Macintosh auront avec Time Machine un outil très efficace. Sachant que le Drobo peut être utilisé conjointement avec Time Machine, vous disposez d’une solution externe de grande fiabilité vous permettant de ne pas perdre vos données et de pouvoir les restaurer telles qu’elles étaient.

Les risques liés aux vols et autres détériorations du lieu de vie nécessitent de disposer d’une autre copie des données dans un autre lieu. Flickr peut être par exemple une solution pour disposer d’au moins une version externe de toutes ses images. Il en existe d’autres sous la forme de services sur Internet (téléchargement quotidien des données) ou artisanales comme la copie régulière des données sur un disque dédié que l’on stocke ailleurs (sur son lieu de travail par exemple).

Le Drobo n’est pas la solution miracle pour garantir la pérennité des images, mais associé avec Time Machine, il devient un outil redoutable pour que les photographes puissent ne plus s’inquiéter du sort de leurs données.

Où trouver le Drobo en France ?

La distribution des Drobo est encore confidentielle en France. Une seule société dispose du statut de distributeur : Memodis. Deux revendeurs sont également référencés : Misco & Expansys.

Espérons que ce produit bénéficiera du succès qu’il mérite et qu’il sera mieux distribué !